Capucine: Histoire, Culture et Utilisation

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La Capucine: Une Plante aux Multiples Vertus

Histoire

Originaire de la cordillère des Andes en Amérique du Sud, la capucine, aussi appelée « Cresson du Pérou », était considérée comme une plante sacrée par le peuple Quechua pour ses vertus médicinales. Introduite en Europe au XVème siècle, elle fut surnommée « l’impératrice des Indes ». Son adoption rapide découle de ses usages médicinaux, décoratifs, et alimentaires. Avec le temps, bien que son utilisation en tant que plante ornementale ait augmenté, ses bénéfices alimentaires et médicinaux demeurent importants.

Culture

Appartenant à la famille des Tropaéolacées, la capucine se développe rapidement à partir de semis effectués entre mars et juin, offrant une floraison continue jusqu’aux premières gelées. Préférant les sols bien aérés et frais, elle s’adapte néanmoins à des conditions moins idéales et nécessite une exposition ensoleillée. Pour une croissance optimale, il est recommandé de régulièrement enlever les feuilles et fleurs fanées.

Utilisations culinaires

Riches en vitamine C, les feuilles et les fleurs de la capucine peuvent être consommées crues, apportant couleur et saveur à divers plats. Ses graines, quant à elles, sont utilisées comme substitut aux câpres. Surprenamment, les racines sont également comestibles, crues ou cuites. La plante fait aussi partie des ingrédients de nombreux produits pharmaceutiques naturels, soulignant ses propriétés médicinales.

Recette : Chips de capucine

Pour préparer des chips de capucine, il vous faut des feuilles et fleurs fraîches, de l’huile d’olive, de l’estragon, du romarin, et du gros sel. Après avoir rincé et préchauffé votre four, déposez les feuilles sur une plaque, assaisonnez et faites cuire pendant 4-5 minutes. Ces chips peuvent être accompagnées de citron, de houmous, et de pain libanais pour une expérience gustative unique.

Astuces supplémentaires

En cas de toux ou de grippe, quelques feuilles de capucine recouvertes d’eau chaude et infusées pendant une dizaine de minutes, peuvent constituer une tisane efficace. De plus, la capucine attire les pucerons, suggérant son utilité comme plante de compagnonnage au jardin pour protéger d’autres cultures.

Explorer la capucine, c’est découvrir une plante aux multiples facettes, capable d’embellir votre jardin, d’enrichir votre alimentation, et de contribuer à votre bien-être.

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